為了慶祝新年來臨,元月初到 Trader Joe 超市,買了一盆紫色夾白、簡單樸素的蘭花放在客廳大理石桌面上,高雅而大方。祈願那片淡淡心香,把庚子疫情送走,帶來新年新氣象,歲月静好。

作者蕭康民

       牛轉乾坤

       翻開日曆,二月十二日就是辛丑年農曆初一,正式告別流年不利的庚子年。根據 Johns Hopkins大學統計,全球確診新冠肺炎人數到1/26日為止,已經突破一億人口,死亡人數超過二百十五萬,真是怵目驚心。疫病蔓延,尚無緩慢現象,唯一的好消息,美國輝瑞(Pfizer)和莫德納 (Moderna )兩家藥廠,已經在去冬成功研發出COVID-19疫苗,並在各州施打,希望今年底前,全美可有三億人接種,那時新冠傳播威脅希能控制,生活和經濟形態,可逐步恢復正常,新消息指出強生藥廠(Johnson & Johnson)也開始生産疫苗,協助達成目標。

       感謝美國的民主機制,總統大選在有驚無險狀態下完成。民主黨勝選總統Biden 和女副總統 Harris 已入主白宫,一月廿號美國第四十六任正副總統正式宣誓就職,展開歷史新頁。 我的高中同學們四年前就在互聯網,開始爭辯Trump是否能做個好總統,然而見仁見智,各有一套說法。今日總統換屆帶來新氣象與團結氣氛。Biden 以打敗全美流行的新冠病毒為政策優先,經濟復甦似是遲早的事,大家可引頸以待。

       鳥緣怡情

       去年居家避疫,夏季時常到後院看報曬太陽,有幾隻小麻雀常來院中作客,我最喜歡其中一隻玲瓏可愛小小鳥,牠飛也飛不高,好像和我特別得緣,時常親近繞在身旁。開始時我以家中小米餵食,後來每天的麻雀朋友,愈聚愈多,三五成群來拜訪,我只得去 Petco 買回大包混合鳥食應付。

有靈性的麻雀

        小動物也是有靈性的,相會久了,好像已能認得出我,當内人Daisy在院中整理花草時,牠們會高掛枝頭,不理不睬, 如果時間等太久,還會不耐煩,時刻用嘴喙木敲打,「喀、 喀、喀」 聲音不斷,好像說「快點走吧,我們要下來玩。」相反地,如果換了是我,牠們則是毫無懼色,照常上下飛舞,自由自在。這些鳥兒到了餵食時間,必準時在靠牆邊那小玫瑰花叢枝葉上,排隊恭候。有一次我開車房門遲了一點,驚見二隻小鳥竟然在外等著,見我出來,立刻飛起導航,真是有趣,令人拍案叫絕。牠們常是一家一伙,每組有大家長做頭兒,每次進食,總有鳥兒擔任警戒,進食中途, 常見群落群起,休息一陣,這好似一種自保的習慣。

       麻雀不是候鳥,我早還擔心,到了紐約冬天零下溫度,要怎麽過。我是杞人憂天了,儘管寒風凛冽,白雪飛飄,似對牠們影響不大,艷陽天時還是照樣快樂跳蹦,喜叫不已。我間或會從二樓臥房後窗瞧瞧後院鳥兒動静,有時被發覺了,牠們會神奇地直飛向窗前,像打招呼似的,在空中做個漂亮展翅翻轉,再降回原位。此非偶然,有多次都是如此表演,令我驚奇感動不已,深覺人鳥之間相處久了,也能産生有情的關懷和互動。

       疫中常感百無聊賴,得此「鳥緣」,竟讓我怡情不已,快意記之。

        股市春秋

        我小玩股票經年,每日稍做功課,觀盤,續以電腦下單,簡單易行,常能從中得樂。實質上, 每天也可藉此進行腦部振蕩,就如讀書寫文章一樣,常年如此,自覺可以減低老年癡呆的危險。

       去年股市,由於疫情影響,先衰後盛,漲跌變化不小,而一直延續至今。大家都看得出,居家避疫和安全防護守則,已成大衆不成文習慣。因而一些傳統商業活動,像餐飲、航空、旅遊、零售百貨業,都鮮人問津,全受到嚴重損害,去年美國 GDP落降了5%,失業人口急速上升,即使聯邦大肆印鈔紓困,救難各處,也是緩不應急。隨著社會形態變化,科技網路業務成為一枝獨秀,供不應求。像Zoom 以視訊為主等企業,以及 Amazon、Shop 等大小網購商們,都大行其道,普通門市大卡,像Walmart、Costco等也都隨機改良,補強網購機制。餐飲行業也是急速變化,求生存之道,用盡招式以加強外賣外送功能,像Uber這種大型電召車公司,也參加餐飲連鎖外送業務,而且成績可觀。

        由於社會現實需求,去年股市科技組群十分活躍,成為領頭羊。同時只要沾有“ Green ”能的相關産業,都是時來運轉,像太陽能 ( Solar ) 如SunPower,電動車( E.V.)  如Tesla, 以及( 大麻產業 ) 如 CGC等行情,都是一日千里。尤有勝者,就是比特幣 (BITCOIN ),世界週刋在1/24日,羅傑先生有專文介紹 BITCOIN 。它是一種虛擬貨幣,特徵有如黄金價位,成本一個大約是六仟美元,産量不多而又有其上限。如想直接投資購買,必需在特殊買賣公司先開户才行。另外也可用較簡易變通方法,買入上市股票,像比特幣信託基金, 或者其它有關聯性公司等等,另外以電子財務為主的幾家公司,與BITCOIN也有業務運行關係。BITCOIN  的漲跌幅度一直很大,去年春天才只四仟餘元,今年元月初,創出四萬多元新高價,幾漲有十倍,着實驚人。就是因爲它波動大,危險性高,投資時要特別慎重。

         這二天的股市又爆出新聞頭條「蝦來吞鯨—散户軋爆對冲大户」,是怎麽回事 ? 由於股票好壞主要看基本面,對冲基金等大户,常以某項股票基本面不靈,就會以空頭方式作短操作賺錢。那知有年輕新進的 Robinhood Market Inc. 和社群平台 Reddit 等初生之犢,偏不怕虎,反其道而行,鼓勵網友大肆買進被作空的  GameStop,以及AMC等公司幾種股票, 形成抗爭大軍,軋空對冲基金部位,股價月初由每股不到 $20,拉抬最高到 $483,有二十倍之多,頓時一些大基金業者,因措手不及,慘遭滑鐵盧,而收官大賠。 我看CNBC 訪問這二家公司的CEO,都很年輕,頗受衆多網族股友支持,他們勇敢又成功的鼓動小蝦米群體力量,炒熱Game Stop等股票,可說為投資民主化寫了新頁。唯這種方式的攻防買賣,我認為風險太大,坐壁上觀即可。

利用按摩機運動。

       健康按摩椅

        由於疫情之故,我週末已很少Shopping 和散步運動。去年十一月初,在報刊上看到日本某品牌的按摩椅廣告,心中為之一動,就跑去法拉盛一家商城試用看看,結果相當滿意。十二月初就送貨到家,免費安裝這台新款的數位功能按摩機。我感到它幫助了血液通暢,消除疲勞酸疼,達到全身鬆弛作用。我最愛它的脚底按摩,敲擊均衡,富癒療功能。以前台灣有個吳神父推廣脚底按摩,並出版專書,講述脚底穴位和體内器官部門相通,常以熱水泡脚及做脚底按摩,據說對健康有益。

       我中年起就有背部脊骨突出毛病,時感酸痛。為此常看診骨科醫生。這二個月下來,我每天在家做按摩椅運動一至二小時,脊尖突出毛病似乎癒平了一半,酸痛也減輕許多。這個按摩椅可依身材高矮,自動調整方位,適用全家。 除可以加熱之外,運動時間長短和方式,也都可自由選擇。這可說是我在居家避疫期間最滿意的良伴之一。

        明天會更好

       去年年底,我政大外交系好友關中(一中)舉辦新書發表會。他的口述回憶著作,書名叫《明天會更好》,敍述他努力求學經過,考以中山獎學金出國,前後四年,念畢Boston的 Tufts外交學院,得博士學位後,立即歸國服務。以書生報國之志,一步一脚印,擔任過許多黨政要職,盡心服務社會,任考試院長後退休。

        在他擔任國民黨市黨部主委時,曾提名簡又新等七名立委後選人參選,結果全部上壘當選。這個「七喜之戰」 ( Seven-Up ),讓他紅極一時。《明天會更好》原是他策劃的文宣選戰歌曲,由於當時文工會有意見,隨即交由民間製作發行,羅大佑作曲,衆星合唱,發行後一鳴驚人,三個月内,銷售了二十五萬張單曲,人人都能朗朗上口,對當時低迷社會掀起一番鼓舞作用。

       關中將這首《明天會更好》歌名作爲他回憶錄的書名,寓意深遠,除了期許自身要努力奮進之外,更傳遞對未來社會的遠景,和永不放棄的宏偉志氣。

         在迎接 「牛年」之際,除舊布新,讓我們心中高歌:「明天會更好」,期盼很快重回安康社會!

(作者:蕭康民,江蘇金壇人,一九四九年隨父母遷台。政治大學新聞系畢業,美奥克拉荷馬大學大衆傳播碩士。曾任中華電視公司新聞部編導,後負責大成報經理部。一九七三年婚後再返紐約,加入長兄夏威夷凱餐飲集團經營。於二零零七年參加紐約作協文薈教室。平日喜愛文藝、淘寶和旅遊。)

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