廣東吳川的臘味薑飯是冬至美味。(曾慧燕攝)


今天(12月21日)是冬至。

說到冬至,經過幾千年的發展,各地形成獨特的節令飲食文化,各處鄉村各處例,如北方吃餃子、餛飩 ,南方吃湯圓等,南北方的習俗都不一樣。而我們老家廣東吳川的冬至習俗卻是吃糯米薑飯。薑飯的養生作用大家有目共睹:可禦寒進補、改善便秘食物中毒、緩解疼痛和安眠等。

冬至日從早到晚,我吃了南方人的湯圓、北方人的餛飩、老家的糯米腊味冬菇薑飯,將南北風味的應節美食“一網打盡”,大大滿足了口腹之欲,也勾起濃濃鄉愁。

冬至是中國一個傳統節日,也是民間非常重要的節氣,至今南北各地仍有不少地方保留過冬至的習俗。老一輩的人認為:「冬至大過年」。吳川人冬至吃薑飯,歷史悠久。

吳川是水鄉,粵西最大的河流——鑒江從北至南貫穿全境,其支流袂花江、梅江、三叉江分佈於東北部,河網縱橫交錯。吳川人很早就懂得製作臘味,風味獨特,質優味香,在物質匱乏的年代,臘味是吳川人最美味滋補的食品之一,薑是吳川人日常飲食的調味料,其味辛香可口提神,鄉人不可一日無薑。可是,在那個一年只有春節才能吃雞的年代,臘味是我可望不可及的奢侈食物。

我移民香港再到美國,一直喜歡吃臘味,雖說醃製品可能會加硝,吃了對身體不好,我卻情有獨鍾,但走過千山萬水,總覺得全世界的臘味,都比不過我家鄉的臘肉美味。

在我童年的記憶中,每到冬至時節的集市(鄉人稱為“趁圩”),吳川的大街小巷就擺滿各種剛從地裡挖出來的薑,有沙薑、辣薑、風薑、黑肉薑、黃薑、紫薑、紅薑、白薑等,冬至時節,又適逢臘肉、臘腸、臘鴨等各種臘味上市。冬至這天,鄉人會採購各種各樣的生薑和臘肉、臘腸、臘鴨,煮一鍋香噴噴、美味可口的臘味薑飯。那時每到冬至,家家戶戶臘味飄香,巷道歡聲笑語。

比較講究的人家,會用“十全十美薑”(包括生薑、沙薑、風仗、木薑、山薑頭、良薑、紅薑、黃薑、黑肉薑、風薑組成的十種薑),稱作“黃金臘味薑飯”。我離鄉背井41年,竟然從未吃過糯米腊味薑飯,就是被“十全十美薑”弄得卻步不前,以為製作過程複雜。

冬至前夜,接老同學微信:「早晨!今日冬至,煮糯米薑飯囉,吃了一年健康。」我告說已準備冬至吃湯圓。

另一位老同學不約而同,也來信談及「突然覺得梅菉人真夠實在,寒冷的冬至吃上一碗薑飯,可以從頭暖到腳」。兩位老同學異口同聲,勾起了我久遠的回憶和濃濃鄉愁。

香香的臘味要蒸熟切粒。(曾慧燕攝)

突然,我好想吃糯米薑飯!

那邊廂,老同學好像和我“心有靈犀一點通”,我還未開口,她已經發來了糯米薑飯的做法:

1.浸米很重要,要泡3至4小時,然後在米里加薑蓉,水剛好沒過米就按煮飯鍵。糯米跟粘米比例是2:1(或3:1隨意)。

2.把臘腸、臘肉、鴨潤腸蒸熟切粒,冬茹泡好切粒備用。

3.待飯差不多熟時,開炒鍋炒以上食材,加醬料調味爆炒香。飯全熟將炒過的食材倒進鍋內攪勻,加上香菜即大功告成。

老同學最後強調,鄉下習俗說冬至吃薑飯,一年保健康。

我一聽就已經垂涎三尺了,再看食譜,似乎不難,躍躍欲試,我不吃香菜,改用蔥花取而代之。

我在凌晨睡覺前,先泡好冬菇和糯米。中午(夜貓子沒有吃早餐的習慣)煮了芝麻湯圓,加了花生碎、枸杞、紅棗,還打了只雞蛋。

吃完後興沖沖「冒險」(第二波疫情來勢洶洶)去了一趟華人超市,買了臘鴨、臘肉、臘腸和鴨肝腸。回家後立刻忙乎了一下午。

不過,我沒有完全按照老同學提供的食譜做法,而是加以改良,例如:一、臘味本身已有味道,就沒有再放醬油;二、冬菇泡軟去蒂,我用李錦記舊莊蠔油慢火炆半小時,冬菇又軟又入味;三、薑切碎後用攪拌機打成薑汁和薑茸;四、我在超市找到乾沙薑,和生薑一起攪碎,沙薑味也很香。剁碎後的薑,散發一股清香味,香氣撲鼻而來,佔據整個廚房。

最後,白米粒成了黃澄澄的樣子,臘味粒、冬菇粒和薑飯粒及蔥花混在一起很好看,米是白色的,臘味是紅色的,冬菇是黑色的,而混雜在米飯裡的薑茸是黃色的,還有蔥是綠的,真的是五顏六色,給人愉悅的視覺享受。

肥不膩口、瘦不塞牙的臘味配上口感滑膩的薑飯,香味濃鬱,風​​味獨特。它既有糯米的醇香,又有生薑的清香,也有臘味的油香,吃著整個人暖意滿滿,管什麼澱粉不澱粉,狼吞虎嚥吃了一大碗,那個好吃啊,濃濃的年味和香香的臘味,從味蕾到全副身心都得到滿足,一切言語都難以表達獨特的家鄉味!不管品嚐過多少異鄉的美食佳餚,始終都是家鄉味最讓人魂牽夢縈!

這可是我第一次做糯米薑飯,居然成功了!

遺憾的是,我兒子為了減肥,堅決不捧場,美食當前,絲毫不為所動,換了以前,肯定一掃而光。聞著香味四溢的臘味薑飯,他毅然決然地搖著頭說:“我知道一定好吃,不過,我不能吃!」我雖然有點失落,但內心暗暗佩服這小子的毅力。

冬至日吃臘味薑飯是很有科學道理的。冬至日太陽位於最南端,是北半球一年中白天最短,夜晚最長的一天。冬至過後,就進入了一年最寒冷的階段,即人們常說的「數九寒天」,這時候最需要禦寒進補。

薑性能味辛性溫,開胃止嘔,化痰止咳,發汗解表。薑飯的養生作用是禦寒進補,而臘味是應節的美食,因此臘味薑飯應節而生。

(曾慧燕,資深媒體人,任職港台北美新聞界38年。紐約華文作家協會資深會員、海外華文女作家協會創會會員。自1980年起,先後任職香港五家大報,1989年獲聘台灣聯合報系美加新聞中心特派記者,2002年轉職其屬下的北美《世界日報》。1983年獲「香港最佳記者」、「最佳特寫作者」、「最佳一般性新聞寫作」三個大獎,打破歷屆得獎紀錄,;1984年當選「香港十大傑出青年」;1985年當選「世界十大傑出青年」。2006年入選「全球百位華人公共知識分子」。2017年獲美國中國戲劇工作坊“跨文化傳媒貢獻獎”。著作包括:《外流人材列傳》;《在北京的日日夜夜—中英談判我見我聞》;《一蓑煙雨》;《飛花六出》(合著);《中國大陸學潮實錄》等。)

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